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Andy Gill: 1956-2020 | Guitare Premier


Au théâtre El Rey de Los Angeles en 2015, Andy Gill était une présence de premier plan à la tête de l'actuelle incarnation du Gang of Four, toujours avec sa bien-aimée Stratocaster. Photo de Debi Del Grande

Andy Gill était un anti-héros pour la guitare qui a brisé le concept de lécher et de riffer … bouleversant littéralement le léchage et le riffing. Gill joue à ses débuts en 1979 avec son groupe Gang of Four Fun! il a annoncé l'arrivée d'un nouveau type de guitariste rock: des béliers qui embrassaient l'angularité et les bombes atonales, construisant des freins, secouant des vagues de bruit et des solos dentelés et dangereux. Sous la main de Gill, une seule note pourrait devenir un point d'exclamation plaintif pour l'un de ses textes d'observation – l'équivalent de l'un des jappements du chœur de James Brown et d'un poignard sonore qui définit une idée entre le oreilles de ses auditeurs.

Gill est décédé le samedi 1er février, à l'âge de 64 ans, d'une pneumonie, selon un communiqué de presse de son groupe actuel de camarades de groupe. Son héritage comprend 15 enregistrements studio et live et une liste de crédits de production couvrant les albums de Red Hot Chili Peppers, Jesus Lizard, Futureheads et Killing Joke. Ses camarades de groupe se souvenaient de Gill avec affection, écrivant: "il était notre ami – et nous nous souviendrons de lui pour sa gentillesse et sa générosité, sa terrible intelligence, ses mauvaises blagues, ses histoires folles et ses innombrables tasses de thé Darjeeling. Il s'est également avéré être même un petit génie. "

Gill n'a jamais cessé de faire de l'exercice et de montrer son génie. Il a toujours été intéressé par la création et la manipulation du son, et a été l'un des premiers à adopter l'enregistrement numérique. Ces dernières années, la plupart de ses sons de guitare sur scène ont été générés via une paire de MacBook Pro avec le logiciel xphone MainStage.

"Au CBGB, je me souviens avoir été entre Joey Ramone et John Cale, avoir bu des bières avec eux, bavarder sur des choses et, vous savez, j'ai entendu dire que" tout est très normal ".

Mais son compagnon musical constant pendant la majeure partie de sa carrière a été le Fender Stratocaster, avec une Gibson ES-335 qui s'est associée ces dernières années pour obtenir, comme Gill l'a décrit, "ce vieux son grondant ».

Gill est né à Manchester, en Angleterre, en 1956, un dur industriel, et est tombé amoureux de la guitare après avoir vu les Beatles à la télévision. "J'essayais de comprendre comment ils ont changé le ton", a-t-il déclaré dans une interview accordée à Premier Guitar en juin 2019. "Je ne pouvais pas voir qu'ils appuyaient sur les touches. Je pensais qu'ils jouaient peut-être avec leurs têtes d'accord, Peut-être que c'est comme ça que ça fonctionnait. Je veux dire, je n'en avais aucune idée, mais j'aimais son son, mais je ne pensais pas avoir de compétences. Et puis mon cousin, qui avait deux ans de plus que moi, pouvait jouer plusieurs choses. à la guitare. Et il m'a montré comment jouer à Stones 'Satisfaction ", que je considère toujours comme la leçon de guitare numéro un. Si jamais un enfant me demandait comment jouer de la guitare, je le montrerais. Et une fois que j'aurai je l'ai eu dans ma tête, je l'ai joué un million de fois … Je ne pouvais pas m'arrêter de le jouer. Donc, j'étais accro à ce point, et j'ai pensé, d'accord, pas si difficile. En réalité, ils étaient dire des mensonges! C'est facile! Et puis le même cousin m'a montré comment jouer à "Voodoo Child". Puis je suis parti. Si vous pouvez y jouer, vous pouvez pratiquement continuer et faire n'importe quoi. "

Ce sentiment de pouvoir faire quoi que ce soit a été renforcé lorsque Gill et son camarade d'université de Leeds, Jon King, se sont rendus à New York en 1976, apparemment pour étudier le cinéma et l'art, mais secrètement pour absorber la créativité et scène rock urbaine diversifiée.

"Au CBGB, je me souviens avoir été entre Joey Ramone et John Cale, avoir bu des bières avec eux, parler de choses et, vous savez, j'ai entendu que" tout est très normal "", a déclaré Gill. "Puis Jam est venu à CBGB et nous les avons regardés, et nous avons discuté avec Paul Weller et le père de Paul Weller, qui les dirigeait alors. Et nous devons être amis avec le groupe Patti Smith. Et Jay Dee Daugherty, le batteur, il était un gars particulièrement gentil. C'était un grand moment, fantastique! C'était comme: c'est normal, tout le monde peut le faire, je peux le faire. Ok, quand nous reviendrons à Leeds, nous aurons des concerts. Donc c'était, littéralement, Gang of Four démarre. "

Le groupe de quatre personnes a été immédiatement annoncé pour leur expressionnisme sonore brûlant mais dansant et leurs observations culturelles aiguës. Gill s'est adressé à ce dernier dans notre interview de 2019: "Parfois, il y a un élément de confusion sur le plan politique. Ce serait une erreur de penser que Gang of Four a toujours joué le tambour du socialisme et a prescrit certains les changements sociaux pour rendre le monde meilleur. Je ne pense pas que cela ait jamais été à l'ordre du jour. ère à l'ordre du jour, il y avait de nombreuses autres tentatives pour décrire le monde que nous avons vu autour de nous et, dans une sorte de micro niveau, ce que vous pourriez appeler la politique personnelle. Et à un niveau plus macro, les choses que nous avons vues se produire dans notre pays et dans nos médias et la façon dont les choses nous seraient présentées. "Quelles que soient ses intentions. Le commentaire poétique de Gill était parfait pour l'ère Reagan / Thatcher et est resté en évidence dans le dernier album du Gang, 2019 Heureux maintenant, où "Je suis un menteur" et "Ivanka:" Mes noms dessus "" ont trouvé de nouveaux personnages à embrouiller.

Gill joue Fun! et tout au long de sa carrière, il a été un mélange franc et aux couleurs vives du groove profond et de la précision rythmique du R&B et du dub classique, ainsi que de l'explosivité d'Hendrix. Lui et d'autres guitaristes audacieux tels que David Byrne et Robert Quine ont inauguré une nouvelle ère de la guitare caractérisée par une approche moins littérale, plus dépendante du son et de la texture pour transmettre son message. Et des groupes de premier plan, dont Chili Peppers, R.E.M. et Nirvana, a cité l'influence de Gang of Four.


L'expression sur le visage d'Andy Gill lors de ce spectacle de 1982 au New York City Pier capture le mélange d'intention et d'humour souvent évident dans les sons qu'il évoque de ses guitares. Photo par Ebet Roberts

Gill a souvent cité ses principales influences. "Il y a deux façons très, très différentes de procéder", a-t-il expliqué. «L'un est une sorte de percée de tout le reste, tandis que la batterie et la basse sont toujours une rainure rigide et parfaitement fonctionnelle. Et on pourrait dire que le truc de James Brown est là. Et parfois, la guitare se bloque un peu, alors elle disparaît complètement de la grille. C'est une sorte de Hendrix dans sa partie la plus chaotique, ou Velvet Underground, où il devient un peu débraillé. Et puis, à l'autre extrême, il est serré et correspond parfaitement à ce que fait la section rythmique. Les gens qui le font celui-la ils sont – comme Steve Cropper et Wilko Johnson à la fin britannique du R&B – ils sont strictement au millimètre près avec la rainure. "

Pendant quatre décennies et divers changements de personnel, Gill est resté à la tête de Gang of Four. Alors que Gang of Four entamait la dernière étape d'une tournée aux États-Unis fin février 2019, il a été hospitalisé à New York pour une infection pulmonaire. Le reste de la tournée a été démoli et, quand il a été suffisamment amélioré, Gill est retourné chez lui en Angleterre. Lorsque nous avons parlé l'hiver dernier via Skype, il a cherché dans des conditions et des humeurs améliorées, répondant à des questions sur sa carrière en tant que radical sonore brillant et proactif qui a contribué à changer l'évolution de la guitare rock et a continué à l'expérience de son ADN.

J'ai demandé à Gill ce qui l'avait inspiré et concentré après 40 ans de musique. Sa réponse était généralement bien fondée. "Amis et parents, et juste passer et faire du bon travail", a-t-il répondu. "Les albatros arrivent régulièrement, lançant des grenades et survivant et atteignant certaines choses est une grande source de satisfaction."

Andy Gill et la programmation originale de Gang of Four jouent pour la BBC Le vieux test du sifflet gris en 1981, jouant leur classique "To Hell with Poverty". Écoutez le domaine de cela et creusez les commentaires de Gill et le solo de code Morse pointu à 2:13.


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