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Le blog de guitare unique: l'histoire d'Univox

Tempo-Merson Company était une organisation de distribution fondée par un homme du nom de Bernie Mersky. À un moment donné de l'histoire de l'entreprise, Tempo-Merson a été acheté par un autre homme nommé Ernie Briefel. Les origines de Merson sont peu connues, mais nous savons que la société commercialisait déjà des guitares électriques et des amplis archtop de marque Tempo Merson à la fin des années 40.

Les premières guitares et amplificateurs Tempo Merson ont été annoncés dans le magazine Music Trades. Une annonce pour "The Merson Tempo" est parue dans le numéro de décembre 1948. Merson Tempo et d'autres instruments Merson de cette période n'étaient pas largement diffusés et la distribution était limitée à l'est des États-Unis.

Les instruments distribués par Tempo-Merson en 1948 auraient inclus des marques avec des noms tels que les guitares électriques Kay, Harmony, Kamico, Favilla, Tempo, Giannini et Supro. À l'origine, certains de ces instruments étaient fabriqués aux États-Unis, tandis que d'autres étaient importés du Japon, d'Europe et d'Amérique latine.

Il y avait une autre société appelée Unicord, qui appartenait à Sid Hack. Heureusement, il n'a pas utilisé son nom de famille sur des guitares ou des amplis!
En 1964, The Unicord Company a acheté Amplifier Corporation of America (ACA), qui était situé à Westbury, New York, une banlieue nord de New York. Amplifier Corporation of America est spécialisée dans la construction de bobines pour magnétophones et amplificateurs à platine vinyle. La position de l'entreprise est importante plus tard dans l'histoire.

ACA a fabriqué des amplis de guitare Haynes et a également fabriqué un premier appareil de distorsion alimenté par batterie.

Après l'acquisition, Unicord a commencé à commercialiser des amplificateurs à tubes fabriqués à Westbury, par ACA, sous la marque Univox.

Il est possible que le nom Univox ait été choisi pour concurrencer une société d'amplification située à Manhattan appelée Multivox.

Multivox a créé des amplificateurs de marque Premier,

Ces amplis de fabrication américaine sont dotés de lampes et utilisent des haut-parleurs Jensen haut de gamme. Le logo Univox était dans le coin supérieur de la grille sur un gros morceau de plastique. Les premiers modèles étaient recouverts de tolex noir et les commandes étaient à l'arrière.
Les modèles suivants ont présenté une armoire recouverte de tolex teinté au charbon de bois avec des perles blanches, avec une toile grise. Les commandes montées à l'avant comprenaient deux ou trois entrées, volume, tonalité, trémolo avec vitesse et intensité, en plus de la prise de pédale. Le bijou de ces premiers amplis Univox était un carré rouge. Unicord a utilisé ACA pour construire des amplificateurs sous la marque Univox.

Unicord avait précédemment importé des guitares de la société Matsumoku, ainsi que des unités d'effets, construites par Shin-Ei, toutes deux japonaises pour la distribution aux États-Unis.

En 1967, Unicord a été acheté par Gulf + Western (la compagnie pétrolière). À cette époque, Unicord a fusionné avec Tempo-Merson, que Gulf + Western avait déjà acquis. La nouvelle société s'appelait «Merson Musical Products», une division d'Unicord Incorporated, une société Gulf + Western System.

Unicord aka Merson Musical Products a continué à proposer des guitares et des amplis. Les amplis Univox fabriqués à cette époque étaient un hybride de tubes et de transistors. Et Univox a créé de beaux amplis pour basse et guitare.
Il y avait des musiciens célèbres qui utilisaient des amplis Univox comme Leland Sklar, le bassiste de James Taylor et Jimmy Page de Led Zeppelin.

En fait, les transformateurs conçus par Unicord ont été utilisés dans des amplificateurs Marshall importés parce que la société ne pensait pas que ses transformateurs britanniques pouvaient supporter la totalité des 100 watts de 6550 tubes (les Marshall britanniques à l'époque utilisaient le KT-88 qui étaient de puissance inférieure). Le maréchal d'Angleterre a finalement adopté la conception du transformateur Unicord.

Malheureusement, Univox a une mauvaise réputation dans l'industrie, car au lieu de faire ses propres recherches, ils ont copié les conceptions des amplificateurs d'autres fabricants tels que Shure et Electro-Voice.

Je voudrais inclure ici que les premiers amplis de guitare comme Leo Fender et les designs de Doc Kaufman étaient à l'origine basés sur des schémas de radio et des fabricants de lampes. Ces programmes étaient disponibles gratuitement auprès des fabricants. Oui, l'électronique originale de Fender "Princeton" Woody était partiellement basée sur un schéma des fabricants de tubes. Leo et Doc dirigeaient un atelier de réparation radio et auraient accès à ces plans. Je m'égare,
En réponse à cette réputation négative perçue, la réponse d'Univoxs a été de changer la marque de l'amplificateur de "Univox" en amplificateurs "Stage". La seule différence entre un amplificateur Univox et Stage est le badge.

On ne sait pas combien de temps les guitares et amplis Tempo ont duré, mais ils n'ont pas survécu à l'effondrement de Merson et Unicord en 1976.

En 1968, la célèbre ligne Hi-Flyer a été introduite qui est restée dans la distribution sous la marque Univox pendant plusieurs années. Lorsque Univox a apporté des modifications à l'outil, ils ont modifié les désignations, en les répertoriant comme "Phase", de un à quatre. Kurt Cobain de Nirvana a préféré le modèle Univox Hi-Flier Phas 3 de 1975.

À cette époque, Univox a également commencé à copier les guitares Les Paul et Ampeg Dan Armstrong Lucite et à les importer aux États-Unis. Ils ont été fabriqués par la Japan Air Company.

Vers 1970, Univox a changé le logo de leurs guitares de celles en plastique à l'autocollant sous le revêtement

En 1971, Univox introduit une guitare et une basse, qu'ils appellent Badazz. Il s'agissait d'une copie d'une S-100 Polara Guild. Cette guitare a également été fabriquée par Aria del Japan.

La même année, Unicord a ajouté une gamme complète d'effets à son catalogue, proposant également des synthétiseurs et des effets informatisés.

Comme mentionné précédemment, ceux-ci ont été fabriqués par la firme japonaise Shin-Ei.

Avec l'avènement de la division synthés et effets, la société s'est tournée vers Korg comme source de produits importés.

En 1975, Univox importait des copies du Rickenbacker 4001 Bass et du Fender Stratocaster.

La même année, Unicord a soudainement avisé ses employés que l'entreprise déménagerait ses installations à Westbury. En 1977, Unicord est sorti avec Univox Westbury Performer.

Ce fut un précurseur de 1978, lorsque le nom Univox a été abandonné au profit de la marque de guitare Westbury. Les guitares Westbury ont été vendues jusqu'en 1981.

Dans le cadre de l'acquisition de Merson, Unicord / Westbury, ils ont importé des guitares et des instruments folkloriques Giannini de Sao Paulo, au Brésil. En particulier, il s'agissait de l'instrument à cordes Giannini Craviola 12. Merson importait ces outils depuis des années. Westbury Musical Instruments était un importateur d'instruments Giannini jusqu'en 1981.

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