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Le blog unique de la guitare: les guitares d'il y a cinquante ans

Il est difficile de croire qu'il y a cinquante ans, c'était 1970. Dans mon esprit, cela ne semble qu'hier. À l'époque, j'avais 18 ans et je venais de terminer mes études secondaires. J'étais passé de la guitare électrique dans un groupe de garage aux danses étudiantes, de la guitare acoustique et du chant dans les cafés et les églises.

À l'époque, je me considérais comme un assez bon guitariste, mais avec le recul, mon jeu n'était que moyen, donc je comptais beaucoup sur ma capacité à chanter.

Quelle différence cinquante ans peuvent faire! Ma voix de 67 ans est vieille et beaucoup plus profonde. Ces notes hautes qui étaient si faciles ont depuis longtemps disparu. Je ne paierais pas d'argent pour m'entendre chanter. À bien y penser, je ne me souviens pas avoir gagné beaucoup d'argent à l'époque. Mais 50 ans plus tard, mon jeu de guitare s'est amélioré de façon exponentielle, et bien que je ne puisse pas jouer beaucoup devant le public, jouer de la guitare à la maison est quelque chose qui me donne beaucoup de joie.


Il y a cinquante ans, l'industrie de la guitare subissait des changements importants. Première guitare électrique solid body populaire, elle n'était apparue que vingt ans plus tôt. Dans les années 1970, les fabricants américains étaient non seulement confrontés à une concurrence mutuelle, mais comme les «outils de réplication» asiatiques s'amélioraient de façon spectaculaire, les fabricants américains étaient confrontés à une vague de guitares de copie.


Et à mesure que la décennie avançait, certaines "répliques" de guitares étaient indiscernables de la réalité.
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Cela a culminé dans le fameux 1977 Gibson Guitars contre Elger Music, qui a été résolu avant le procès.

La première guitare acoustique que je possédais, une Harmony Patrician des années 50, a été cassée par mes frères.

Vers 1970, j'ai acheté une guitare classique Yamaha G55A bon marché, qui était un instrument en bois lamellé, qui coûtait probablement environ 50,00 $.

En 1971, j'ai acheté une guitare acoustique à 12 cordes que j'avais vue dans un magasin de musique local. Cet outil unique a été appelé Craviola et a été fabriqué par The Giannini Company of Brazil. La meilleure façon de décrire le corps était comme une grande forme de haricot. Alors que la réunion supérieure était ovulaire, le fond était décalé avec une grande épaule vénitienne manquante. La poupée cannelée avait une lèvre distinctive tournée vers le haut et le cou avait des indicateurs de position triangulaires.

Ce son des instruments accentuait les aigus. Après avoir lu beaucoup de littérature sur l'instrument, l'objectif du luthier était de produire un son similaire à celui d'un clavecin. Vers 1970, le clavecin et le clavinet électrique étaient populaires dans la musique du jour. L'autocollant à l'intérieur de ma guitare indique qu'il s'agissait d'un modèle de 1971.

Ces outils sont toujours disponibles et aujourd'hui ils sont construits avec de meilleurs bois. La mienne avait un dessus en sapin laminé et un beau dos et éclisses en palissandre brésilien laminé.

La prochaine guitare que j'ai achetée était une Martin 0-16NY (New Yorker) de 1970. Depuis, je regrette d'avoir vendu cette guitare. C'était un excellent instrument, avec un beau dos et éclisses en acajou massif et une table en épicéa massif. Le cou était un peu plus large que la plupart des Martins.

Comme un instrument folklorique, il avait une belle tête avec une cheville rainurée. J'ai eu deux problèmes avec cette guitare. Le premier était, puisqu'il a été fabriqué à l'époque "folk", il a été construit pour n'utiliser que des cordons de soie et d'acier ou des cordons de nylon. Le manche ne pouvait pas supporter les cordes acoustiques normales de la journée, donc le son n'était pas très fort ou clair.

L'autre problème était que je ne pourrais jamais syntoniser cette fichue chose. Il n'avait pas de selle pour un pont compensé. Je l'ai renvoyée à l'usine deux fois et j'ai également reçu une lettre indiquant que le problème n'était pas la guitare, mais moi.

Je l'ai donc échangé avec une guitare électrique classique Ovation 1613-4. Mis à part le bol parabolique en fibre de verre, cet instrument était de luxe. Le dessus solide était en sapin de premier choix. Le manche était en ébène africain. Les tuners étaient plaqués or. Le manche en stratifié 5 pièces était en acajou et épicéa.

L'électronique était une version initiale du système piézoélectrique en six parties d'Ovation et avait un préamplificateur intégré avec un contrôle de volume unique. J'ai dû réinventer certains accords à cause du manche plus large. Cette guitare sonnait fantastique, et encore mieux lorsqu'elle est connectée à un amplificateur. J'ai toujours cette guitare. Étant donné que la valeur de revente est si petite, je continue de m'en tenir.

Il aurait fallu au moins une décennie avant d'acquérir une autre guitare.

Les années 70 ont apporté de nombreux changements à l'industrie de la guitare. Fender Guitars avait été acquise par The CBS Corporation et en 1970 a apporté des modifications à la conception originale.

Le plus évident est la poupée plus grande. D'autres changements moins évidents incluent l'accessoire de col à 3 boulons, qui avait un réglage de micro-inclinaison. Le corps de beaucoup de ces instruments était plus lourd que les modèles des années 60, les micros n'étaient pas autant enveloppés que sur les modèles plus anciens et les couleurs proposées étaient moins que pendant l'ère Leo Fender.
Une amélioration majeure survenue au milieu des années 70 a été le sélecteur Stratocaster à 5 voies. La nouvelle poupée plus grande a été ajoutée à une grande partie de la gamme, y compris Mustang et Music Master.

Vers 1976, Fender a ajouté le Starcaster à sa formation. La guitare comportait un corps creux avec deux trous "F" et a été conçue pour rivaliser avec la gamme Gibson ES. Comme d'autres Fenders de cette époque, il était livré avec le joint à 3 boulons, mais la poupée à six côtés était totalement unique avec une forme inversée.

En 1970, Gibson est reprise par ECL, qui devient en 1974 la Norlin Company. Ils proposaient toujours leur gamme classique de modèles ES, Les Pauls et SG. En 1974, un nouveau modèle électrique appelé le modèle personnalisé L-5S a été ajouté. Ce devait être une version solide du Gibson L-5. C'était une merveilleuse guitare. La première version avait des micros à basse impédance, qui ont ensuite été changés en humbuckers.

Un autre très beau modèle Gibson était le L-6. Il a été conçu pour Gibson par Bill Lawrence. Cette guitare avait deux micros personnalisés et un commutateur rotatif à six positions qui offraient différentes combinaisons de sons. Gibson a proposé trois variantes de cette guitare.

Au milieu des années 70, Gibson est entré dans ce que j'appelle, That Zany Norlin Era, et est sorti avec des guitares très étranges, comme le micro S-1 à trois bobines de 1978 1978, qui combinait une poupée Flying V et une corps solide Les Paul. Cette guitare avait un sélecteur à quatre voies pour différentes combinaisons de micros.

Pendant la même période, Gibson / Norlin est sorti avec une autre guitare qu'ils ont appelée Le maraudeur. elle il ressemblait beaucoup au S-1, mais il était livré avec un micro à double bobinage et à simple bobinage. (Fender n'avait-il pas une guitare du même nom?)

En 1974, Gibson sortit le Ripper Bass, le Grabber Bass et le G-3. Ils étaient tous des instruments très intéressants, avec des corps similaires, deux avaient des lames de style Flying V et le G-3 était livré avec trois micros, The Ripper avait des micros doubles, tandis que le Grabber original avait un micro coulissant.

Une autre création Gibson des années 70 pendant l'ère Norlin était l'ES-335TD qui était livrée avec une belle finition en noyer laminé.

Un instrument Epiphone construit en 1967 pour Howard Roberts, est devenu la guitare Gibson Howard Roberts Custom en 1974. Son sommet arqué était fait d'érable Birdseye à 7 plis. Le cou était bien attaché. Cette guitare comportait un trou sonore de forme ovale et un humbucker flottant unique, qui était contrôlé par un bouton de volume, un réglage des aigus et un bouton de réduction des médiums.

En 1976, la société Peavey, qui fabriquait des amplificateurs et des équipements de sonorisation, est entrée sur le marché de la guitare avec le Peavey T-60, cette guitare à deux micros avait une forme de Stratocaster sur son corps solide. La conception du micro double était tout à fait unique. Les commandes de tonalité ont fait passer les humbuckers du mode humbucker à la simple bobine.

Bien que ce soit une guitare extraordinaire, et offerte à un prix très raisonnable, l'inconvénient était qu'elle était lourde comme un rock.

Jusqu'aux années 70, la Hagstrom Guitar Company of Sweden produisait des guitares électriques sur le modèle des instruments Fender. Cependant, en 1970, Hagstrom a conçu une guitare extraordinaire basée sur la spécification Les Paul, mais avec une épaule manquante plus arrondie. Il s'appelait Le Suédois. C'était l'une des dernières guitares produites dans l'usine d'Alvaden en Suède. Il est également venu en version basse. Ces guitares avaient un manche boulonné et un interrupteur qui colorait le ton.
À la fin des années 1970, Hagstrom a proposé The Super Swede, qui comportait un col fixe et un interrupteur à bobine.

Ces guitares sont équipées de micros double bobinage, de doubles commandes de tonalité et de volume et de deux interrupteurs à bascule. Un interrupteur actionnait un micro, l'autre interrupteur à trois voies offrait aux deux micros différentes options de tonalité. Le corps était en acajou avec un dessus en sapin laminé. La selle de chevalet était basée sur un chevalet tune-o-matic.

Sur les modèles Super Swede, le cordier avait un repose-poignets chromé.

Yamaha du Japon a inventé une guitare unique appelée S-2000. Cet instrument était basé sur une Gibson Les Paul, mais avait deux plans de coupe peu profonds. Le prototype a été envoyé à Carlos Santana, mais il pensait que la guitare était trop légère.

Yamaha a installé une plaque de support en laiton sous le pont et amélioré le manche stratifié en trois pièces en ajoutant un système "T-Cross" sur le manche. Ces améliorations ont donné à l'instrument un excellent support et Santana a utilisé la guitare pendant la majeure partie de sa carrière.

Dans les années 1960, Gibson construisait des guitares Epiphone juste à côté des instruments Gibson les plus chers. Certains avaient une forme différente, mais avaient des caractéristiques similaires aux modèles Gibson. Mais en 1970, Gibson / Norlin a déplacé sa division Epiphone au Japon et a conclu un contrat avec Matsumoku pour construire des guitares sous le nom Epiphone. Ironiquement, cela s'est produit sept ans avant le procès notoire.

Le corps vide Epiphone Casino, utilisé par les Beatles et d'autres groupes populaires, était presque la même guitare que l'ES-330 de Gibson. L'Epiphone Sheraton était semi-vide et comparable à un Gibson ES-335.

D'autres guitares Epiphone construites dans les années 70 comprenaient des versions mises à jour des basses Wilshire, Emperor, Riviera et Newport.

Une autre guitare absolument unique appelée The Monticello, plus communément appelée The Scroll, a été introduite en 1976. Ces instruments avaient de beaux corps en acajou sculpté.

La Guild Guitar Company était surtout connue pour ses guitares acoustiques exquises, mais dans les années 70, elle a également produit des modèles électriques raffinés, tels que le M-75CS et le M-85 II Bass.

Le corps creux Guild Starfire est disponible en plusieurs versions, dont une seule épaule manquante et une double épaule manquante.

L'un des composants électriques de ma guilde préféré est le 1973 Guild S-100. Mais pour une épaule manquante légèrement plus basse que l'autre, cette guitare avait une forme similaire au modèle SG de Gibson. Cependant, il avait un corps en acajou, avec une splendide sculpture de glands et de feuilles de chêne sur son corps en bois naturel et un pickguard léger. Il avait également deux micros double bobinage, un commutateur de phase, un manche attaché avec des incrustations de bloc sur la touche en ébène.

La désignation S-100 a été tirée du modèle abandonné des années 1960 connu sous le nom de Polara, qui était livré avec un support intégré.

La série Guild S-300 a commencé en 1976. L'année suivante, les guitares ont reçu la désignation S-300A pour les corps en frêne et S-300D pour les corps en acajou. Ces guitares solid body avaient une forme vraiment unique et étaient livrées avec des micros double bobinage Guild.

À peu près à la même époque, Guild proposait le micro double bobinage S-60 et le S-60 qui était livré avec deux micros simple bobinage.

En 1979, Guild a sorti le S-70, qui avait trois micros à simple bobinage et un commutateur de lame. Cette guitare avait un beau corps en acajou sculpté. C'était leur hommage à la Stratocaster de Fender.

En raison de l'augmentation massive des guitares importées, dans les années 70, certains fabricants de guitares américains emblématiques ont subi une récession financière et ont fait faillite.

Harmony Guitars a commencé à fabriquer des instruments en 1892. En 1916, Sears et Roebuck ont ​​acheté l'entreprise. Cependant, en 1975, Harmony Guitars a cessé ses activités et a organisé une grande vente aux enchères. La marque Harmony a été vendue à la fin des années 70 et des guitares ont ensuite été produites en Asie.

Gretsch, une autre société de guitare emblématique des États-Unis, a été vendue à la Baldwin Piano Company en 1967. Pour tenter de profiter du boom de la guitare, Baldwin a acheté Burns of London Guitars en 1965, mais n'a jamais fait partie de cela. société.

En 1969, Baldwin Piano Company déménage ses activités de production de guitares à Booneville, Arkansas. Leur structure a subi deux incendies désastreux, brûlant du matériel. La chaleur et l'humidité du sud n'ont pas favorisé la peinture et la finition des guitares.

De nombreuses guitares Gretsch construites dans les années 70 ont été renvoyées à l'usine en raison de problèmes de finition. Gretsch était bien connu pour sa relation avec Chet Atkins et pour ses instruments fins et semi-creux.

Mais Baldwin / Gretsch a inventé des créations assez solides du corps solide, ainsi que des guitares qui semblaient être des variantes des produits Gibson. Bien qu'ils soient d'excellents outils, ils n'ont jamais fait leur chemin.

Il y avait des guitares Gretsch de 1970 que j'admirais.

L'un était le Gretsch Super Axe et l'autre était le Super Chet.

Baldwin a continué à produire des guitares sous sa propre marque jusqu'en 1974. Bien qu'en 1969, certaines aient été produites en Italie par Crucianelli et renommées avec le logo Baldwin.

Les guitares Kay avaient déjà été vendues à Seeburg, une entreprise connue pour fabriquer des juke-box. En 1967, Kay Guitars a fusionné avec les instruments de musique Valco. Mais en raison de problèmes financiers, les deux sociétés ont cessé leurs activités en 1968.
Danelectro Guitars, fondée en 1947 en tant que fabricant / distributeur d'amplificateurs. En 1954, l'entreprise a commencé à construire des guitares avec des corniches en peuplier recouvertes de masonite. Les couvertures des micros ont été faites avec des tubes de rouge à lèvres en excès.

Bien que la construction soit bon marché, ces guitares et basses ont résisté à l'épreuve du temps. Le fondateur / inventeur, Nate Daniels, a vendu l'entreprise à la Music Corporation of America (MCA) en 1966. L'entreprise a cessé ses activités en 1969.

Certaines de ces marques ont vu le jour au cours des années suivantes, mais la production n'était plus réalisée aux États-Unis. Cinquante ans plus tard, bien que beaucoup ait été essayé dans l'industrie de la guitare électrique, la plupart des entreprises ont recommencé à présenter des répliques de modèles vintage, en raison des préférences des consommateurs.

Le seul facteur qui a amélioré la production de guitares modernes est l'informatisation. Presque toutes les guitares modernes sont construites grâce à une conception assistée par ordinateur. Dans le passé, les artisans «le regardaient avec leurs yeux». De nombreux luthiers utilisent encore leurs propres modèles.

Une nouvelle machine appelée Plek est utilisée par les fabricants pour définir des spécifications de manche de guitare précises, installer et habiller les clés et les écrous.

La production de guitare a parcouru un long chemin depuis 1970.

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