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Robbie Robertson: "La guitare est toujours un grand point de découverte pour moi – c'est infini"

Ancien guitariste de soutien pour Bob Dylan et ressort à six cordes pour The Band, Robbie Robertson a une confession à faire. Ce n'est pas vraiment un musicien de rock.

"Vous savez, parfois j'ai entendu au fil des années – et peut-être maintenant plus que jamais – que dans les chansons que j'écris, c'est presque comme si je marquais les chansons [as if for a movie] au lieu de suivre une sorte de tradition rock & roll, "dit-il, expliquant que son interprétation riche en émotions est souvent inspirée de scènes de films imaginaires interprétées dans son imagination." Il y a une ambiance, il y a # 39; est un son, il y a un rythme cardiaque. Il se passe quelque chose qui me fait entrer dans l'histoire et me fait entrer dans ce petit film que j'écris.

"C'est une sorte de seconde nature pour moi", admet-il. "Je ne sais pas si je pense inconsciemment que je suis dans une ligne de travail différente des autres personnes de la musique [laughs]. Je ne sais pas. Je ne sais même pas que je le comprends complètement … et mon sentiment est que c'est assez instinctif. Je ne sais vraiment pas pourquoi je suis attiré dans cette direction, mais je me sens bien, alors j'y vais. "

Il n'est donc pas surprenant que le nouvel album solo de Robertson, Sinematic, soit composé d'une série de chansons émotionnelles et richement structurées qui sont comme des courts métrages en eux-mêmes: portraits aux bords sombres de gangsters ou ballades de nostalgie qui retracent les jours de gloire de la son temps dans The Band. Quand nous l'avons atteint, il a expliqué comment utiliser le son de la guitare comme un metteur en scène utilise la lumière – pour évoquer une atmosphère et raconter une histoire à travers le son seul.

Vous connaissez et travaillez avec Martin Scorsese depuis longtemps. Cette association avec un si grand metteur en scène vous a-t-elle appris quelque chose d'utile sur le récit que vous avez utilisé dans votre musique?

"Je suis sûr que cela a eu un effet profond … mais c'est inconscient pour moi. Je ne peux pas identifier ce qu'il a fait. C'est comme dans ce projet, avec Sinematic, j'ai fait beaucoup d'art qui accompagne l'album. Et c'est des trucs que je fais depuis longtemps, mais pour moi c'était juste personnel. Et je ne comprends pas pourquoi ni d'où ça vient, mais c'est juste un flux naturel que je fais parce que je ne peux pas l'éviter.

"Je fais des disques, j'écris des chansons, pas parce que je pars en tournée et j'ai besoin de quelque chose pour partir en tournée. Comme je l'ai dit, c'est comme si j'étais dans une autre compagnie. Je n'essaie pas de comprendre ce qui a tendance. Je ne suis pas essayer de comprendre si quelqu'un aimera ce que je fais, je ne le fais que parce que je ne peux pas m'en empêcher, et ça me fait du bien, donc cela me semble vraiment important. Mais pour autant que tous les raisonnements habituels derrière les choses ou de d'où viennent les choses … J'aime autant le mystère que la connaissance. "

"La guitare elle-même, pour moi, est toujours un grand point de découverte et est infinie, c'est pourquoi je l'aime tellement"

Comme dans les films de Scorsese, certains personnages plutôt mauvais des enfers criminels surgissent sur Sinematic. Quel est l'attrait des personnes qui commettent des crimes graves et moralement préoccupants, pensez-vous?

«Eh bien, cela a parfois à voir avec le contexte dans lequel vous avez grandi – et Martin Scorsese a grandi dans la Petite Italie à New York, vivant juste à côté de la mafia. Et le quartier est la mafia, donc c'est une sorte de seconde nature. Et là où j'ai grandi, dans ma famille, certaines personnes … mes proches … étaient celles-là. Ils faisaient partie de la mafia et de la pègre et de toutes ces choses, de la façon dont ils se mélangent … ils se retrouvent en quelque sorte dans votre travail parce que c'est ce que vous êtes et c'est ce que vous savez.

"Donc le fait que j'ai travaillé si longtemps avec Martin Scorsese, qu'il était connu pour faire des films sur des personnages scandaleux et souvent violents, à cause de son passé … eh bien, j'avais la même chose. Et nous sommes tous les deux attirés à cause de cette seconde nature. Ce n'est pas parce que je me dis "Ooh, laisse-moi penser à quelque chose de sombre et de laid à écrire."

"C'est comme ce film The Irishman [Scorsese’s New York crime drama for Netflix]. Le personnage principal est ce gars où il s'est retrouvé dans ce monde et fait juste son travail – il se réveille juste le matin et va travailler. Et c'est la ligne de travail dans laquelle il se trouve.

"Donc, parler de ces personnages scandaleux et extrêmes nous fascine. Mais tout remonte en quelque sorte à votre croissance et à vos antécédents. Pour cette raison, c'est comme un aimant – et chaque fois qu'il est autour de vous, il est attiré."

Once Were Brothers du nouvel album est une déclaration très personnelle sur The Band. Qu'est-ce qui a rendu ce groupe spécial?

«J'ai une place si profonde dans ma relation avec la confrérie du groupe. De nombreux groupes pensent qu'ils ont un lien fort et ont grandi ensemble et ce genre de choses. Dans le documentaire Once Were Brothers qui venait de se terminer … Eric Clapton en parle et en parle, Bruce Springsteen en parle, et c'est quelque chose qui, dans le cas du groupe The Band, était unique – c'était différent.

"Il y a des chansons sur l'album comme Dead End Kid, qui parlent de mon enfance. Et les gens qui viennent de notre milieu … vous avez de la chance si vous ne finissez pas en prison. Mais je suis comme" Wow, non , Je ressens quelque chose, je ressens quelque chose et je dois le pourchasser. "Et je me dis:" Oui, ça n'arrive pas pour des gens comme nous. "D'où l'expression" garçon mort ". Les frères étaient également une telle expression.

"Maintenant que trois des autres gars du groupe sont morts, c'est juste Garth [Hudson] et nous sommes partis – et Garth n'a pas la plus grande situation de santé et c'est juste navrant pour moi. Il y a une telle chaleur profonde en moi pour cette fraternité et la relation que j'ai eue avec ces gars. Je ne pouvais pas m'empêcher de le serrer dans ses bras. "

La préférence de Robbie est pour les Strats sans micro central, ce qui convient à son style de jeu (Image crédit: David Jordan Williams)

Les sonorités de guitare de Dead End Kid sont adorables: tout l'album a l'air riche. Quelle importance accordez-vous au ton et au ton?

"Il y a beaucoup de son que je recherche. Je cherche toujours un son que j'ai aimé sur des disques pendant toute une vie, quand j'écoutais un disque et ce n'était pas seulement un morceau de musique intéressant, mais il y avait un son. Je suis je suis juste attiré par ça et ça fait partie de ma philosophie de film. Donc je m'amuse jusqu'à ce que quelque chose m'aide à raconter l'histoire dans le son que je recherche, et j'ai différentes pédales et effets avec lesquels j'aime plaisanter.

"Mais c'est ma période de composition puis j'entre et je m'inscris [what I’ve composed] avec d'autres musiciens. Parfois, je trouve le son exact dont j'ai besoin quand je l'écris et parfois je trouve un effet qui, je pense, peut aider à peindre l'atmosphère et à raconter l'histoire. "

Je ne vais pas au studio en disant: "Voici ce que je dois faire." J'entre et j'essaye juste de m'ouvrir

Quel rôle spécifique la guitare joue-t-elle dans votre écriture de nos jours?

"Vous savez, c'est un instrument et si j'écris une chanson au piano, au clavier, à la guitare, peu importe, il s'agit d'entrer sans rien avoir en tête, pas d'idées préconçues si vous vous asseyez avec cet instrument ou un autre. Je ne vais pas au studio en disant: "Voici ce que je dois faire." J'entre et j'essaie juste de rompre Ouvrir.

"J'essaye de ne pas me sentir confiné à une idée au début. C'est une toile complètement blanche; je suis sur le point de vaporiser un peu de peinture dessus et de voir où ça va. C'est le début organique de la composition – et les instruments sont les instruments. Donc j'ai des guitares différentes qui sont des instruments différents, si vous voulez, et elles font un certain bruit qui me mène dans une certaine direction. Mais pour autant que je pense que je sais ce que je fais, je & # 39 Je préfère ne pas. "

Quelles guitares sont les plus difficiles pour vous en ce moment?

"Je viens de recevoir une guitare qui me passionne beaucoup – c'est exactement la guitare que Chuck Berry jouait au début. C'est une simple Gibson ES-350T de couleur érable, mais elle est belle et Gibson m'en a fait une. Parce que Le son de la guitare sur ces premiers disques de Chuck Berry est imbattable, et le son que Scotty Moore a joué sur certains des premiers disques avec Elvis, même sur ces guitares Gibson à corps creux, était vraiment cool.

"Mais mon principal outil de référence est le Ils ont créé la Strat spéciale de Robbie [based on the metallic finish guitar Robbie used in Scorsese’s famous 1978 The Last Waltz documentary], où les micros sont déplacés et dans lesquels il y a des composants électroniques et un certain regard sur certaines de ces guitares. Il n'y a pas de micro au milieu, car il entre dans mes doigts et la finition métal est en laiton. C'est une guitare si belle et si belle. "

"Donc je l'adore et j'ai aussi de vieux Martins. J'ai une paire unique au monde qui produit des résultats incroyables [tonal] intrigues, sons incroyables. Alors oui, j'essaie différents outils pour essayer de me prendre parfois au dépourvu. Parfois, je vais même commencer une chanson avec une vieille basse Fender à six cordes, juste parce que cela m'emmènera quelque part où je ne sais pas où je vais.

«Dans le dernier album que j'ai fait, je l'ai fait pour la plupart avec Eric Clapton et il y avait cette belle relation musicale de guitares qui se parlaient, conversaient d'avant en arrière. Mais sur ce disque, je m'étais promis de ne pas vouloir de "cascades". "

Parfois, je vais même commencer une chanson avec une vieille basse Fender à six cordes juste parce qu'elle m'emmènera dans un endroit où je ne sais pas où je vais

"Que je joue avec Derek Trucks ou avec n'importe qui d'autre, nous étions tous sur la même longueur d'onde: faites-le effrayant. Faites-en quelque chose qui grésille en vous. Allez à cet autre endroit d'émotion de la pièce. J'ai entendu tout cela [showy] les choses. Tout commence à sonner de la même façon pour moi. Laissez-moi entendre un jeu de notes – tout comme Miles Davis – qui habite en vous. C'était beaucoup plus intéressant pour moi.

«Par exemple, avec une autre piste de l'album, Wandering Souls, je veux juste entendre le son de mes doigts. Ce ne sont que des doigts jouant dans différents domaines de la guitare: pas de choix, pas rien. Seul le bruit de la peau sur les cordes. Cela m'a rappelé certaines des choses que j'avais vécues il y a des années quand j'ai vu Curtis Mayfield jouer et il a joué dans une configuration différente et a fait quelque chose de si délicat et si touchant. Parce que j'ai traversé cette période où ma guitare était en feu, tu sais [laughs]».

"J'étais jeune et je voulais que la guitare crie et je voulais qu'elle soit puissante, pour chanter et faire toutes ces choses. J'ai traversé toute cette période … et avec Bob Dylan, il a adoré l'excitation et la puissance de ce que je faisais. avec une guitare électrique. Et puis quand nous avons fait de la musique avec Big Pink. À ce moment-là, il y avait beaucoup de gens qui chantaient et criaient à la guitare, mais je l'ai fait et j'étais là, donc j'ai dû entrer un nouvel endroit.

"Donc, c'était comme" Comment puis-je obtenir l'intrigue? Comment puis-je avoir le sentiment que les espaces sont aussi forts que les notes? "Et aller dans une direction différente. Comme nous l'avons dit, c'était une recherche d'un son. Et ce n'est pas un son basé sur un effet. Je ne sais pas qu'il y a des effets sur la guitare qui joue sur Wandering Souls. La guitare elle-même, pour moi, est toujours un grand point de découverte et elle est infinie, c'est pourquoi je l'aime tellement. "

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